Из России с Любовью / From Russia with Love

CONTENT WARNING: Brief Mentions of Crime, Alcoholism, and Violence

 

Из России с Любовью

 

Тот момент в моем детстве, когда я заметила что все стереотипы о моей культуре уже были задействованы у злодея в фильме о Джеймсе Бонде, был очень странным. Я не думаю, что те дети, с которыми я играла в начальной школе, знали про Холодную Войну и соперничество между Россией и Западом — но эти расхожие стереотипы всё равно оставались в моей и их жизни.

 

Еще более странным было то, что я сама начала в них верить. Россия всегда была показана на Западе, как что-то чуждое и странное, что-то граничащее с преступлением, алкоголизмом, насилием. Такие фильмы как, «Из России с Любовью», «Красный Воробей», «Борт Номер Один» и «Рокки IV» только несколько кричащих примеров, которые приходят в голову. Когда критическое мышление ещё не развито, у ребенка нет возможности оценить информацию, которая обступает тебя со всех сторон. Ты просто привыкаешь и начинаешь в нее верить. Но это моя любимая культура, моя семья, мой родной язык! И в то же самое время это было что-то опасное, ненадежное, заполненное коррупцией. Так две противоположные идеи, которые развивались одновременно, формировали в моём сознании когнитивный диссонанс о России. Конечно, когда я повзрослела, я научилась не обращать внимание на эти стереотипы: просто люди есть люди. Ни одна страна, ни одна раса не имеют монополию на насилие или зло. Но желание стать членом одного общество осталось, входить в одну категорию или в другую.

 

Честно скажу, я всё еще не знаю: кто я на самом деле — русская или австралийка? Думаю, этот вопрос возникает у многих людей, у которых семьи эмигрировали в Австралию со всех точек земного шара. Мы всегда будем восприниматься как иностранцы, где бы мы ни находились в мире. Конечно, я рада что я родилась в Австралии, и  благодарна за моё беззаботное детство здесь. Мне очень повезло, моя жизнь полна безграничных возможностей и ресурсов. Но почему мир всегда толкает тебя – то к одному, то к другому: быть Русской или Австралийкой? Как говорит пословица, на двух стульях не усидишь.

 

Но почти всегда самые лучшие вещи в жизни невозможно легко распределить по полочкам. Пытаться вписаться в один или другой национальный стереотип — это никогда не принесет полноценного счастья. Одна из самых замечательных особенностей Австралии это то, что наше общество многонационально, построено на разных культурах, которые переплетаются, учатся друг у друга. В этом и есть наша сила.

 

Итак, если ваша жизнь хоть немножко похожа на мою, пожалуйста не заставляйте себя выбирать между культурами, которые сделали вас такими какие вы есть — даже если это означает отказ от карьеры злодея в фильме Джеймса Бонда…

 

From Russia with Love

 

Realising as a child that the central stereotypes surrounding my culture were all encompassed in a James Bond villain was weird to say the least. I doubt anyone I played with in primary school had any inkling about the Cold War rivalry that had existed between Russia and the West. But the stereotypes, for better or for worse, persisted. 

 

It was even stranger when I started to believe in those stereotypes myself. Russia has almost always been presented in Western media as a distinct  ‘other’, something synonymous with crime, alcoholism, and violence. Movies like From Russia with Love, Air Force One, Red Sparrow, and even Rocky IV are just a few examples that come to mind. As a child, you have no frame of reference to counter the information that is barrelling towards you from every direction. And so, you tend to believe it. Slowly, a cognitive dissonance formed surrounding Russia in my mind. It was my beloved culture, my family, my mother tongue. But simultaneously, it was also imprinted in my brain as corrupt, dangerous, and untrustworthy. Two contradictory ideas running side by side, like two people riding a tandem bicycle. Of course, as I’ve gotten older, I’ve learnt to put these stereotypes aside — at least for the most part. People are people. No country, no race, has a monopoly on violence or ‘evil’ (whatever that means). But the yearning to be part of a community remains, to fit neatly into one box or the other.  

 

To be honest, I still don’t know how to categorise myself — Russian or Australian? I suppose this is an issue shared by a lot of people whose families have also migrated to Australia from all over the world. We will always be perceived as foreigners, no matter where we are. Don’t get me wrong, I’m grateful for my upbringing and my childhood in Australia. I’ve been very lucky, living a life filled with opportunities and resources that my parents were never privy to as children. But it’s still painful to know that you will never completely be able to be part of the culture from which you came. It’s very human to want everything, including your own psyche, to be easily categorised. You’re always pushed to be one or the other. Russian or Australian. You can’t have your cake and eat it too, as the saying goes. 

 

But more often than not, the best things in life lie in the grey areas and ambiguities. Trying to fit into the stereotypes being pushed towards you is never going to bring you absolute happiness. One of the most wonderful things about Australia is our multiculturalism and diversity, a community built on generations of different cultures, interweaving and learning from each other. In this, we find our strength. 

 

And so, if your life is anything like mine, please do not force yourself to choose between the cultures that make you who you are — even if it means giving up a career as a James Bond villain…