Introduction to Coronavirus

今、コロナウイルスのせいでいろいろ大変で すね。いつも手を洗わなければなりないこと を忘れずに!今、オーストラリア国立大学に行 けなくなったからこのエッセイを私の部屋で 書きます。コロナウイルスについて初めて聞 いたのは日本にいた時です。去年の11月か ら、今年の2月まで、金沢と京都で日本語を勉 強していました。まず、金沢で一ヶ月間のホー ムステイをしました。毎日、もちろん、お母さん と日本語で話したので、私の日本語が上手に なりました。しかし、まだ、日本語をもっと勉強 しなければなりません!

金沢でホームステイをした後、私は上海に行 きました。その時、私の友達は上海で学んで いましたので、会いたいと思っていました。た くさん美味しい中華料理を食べたり、お寺を 見たりしました。もちろん、ディズニーランドに も友達と一緒に行きました。その後、私は一人 で韓国に行きました。私はKポップが大好き だから、韓国に行きたかったです。韓国に一人 でクリスマスを過ごしてしまいました。でも、 韓国はとても面白くて、綺麗な国なので、私は 大丈夫でした。次、日本へ戻りました。神戸で もう一人友達に会いました。四日間、一緒に神 戸や大阪や奈良を探検しました。素晴らしい 友達がたくさんいるのは幸運です。

つぎには、京都の立命館大学に行って、日本 語をもっと勉強しました。オーストラリア帰国 の1ヶ月前のことでした。立命館は本当に楽し かったです。たくさん日本語を学んだし、たく さんの日本人友達が出来たし、色々な伝統的 な活動をしました。

帰国3週間ぐらい前に、コロナウイルスが世界 の話題になっていきました。毎日、だれもが、 いつもコロナウイルスについて話していまし た。先生やオーストラリアの友達や日本の友 達や店員や私の家族です。皆さま!今でも、も ちろん、全世界は話しています。今、ちょっと怖い時期ですね。京都にいた時も、少し怖かっ たです。毎日、マスクを着用しなければなりま せんでした。大学、コンビニ、寮、どこへ行って も、マスクを着ました。そして、大学のスタッフ が何回も私達の体温をチェクしました。私は 帰国したとき、とても安心になりました。私の 両親も、とても安心しました。

旅行中、私は私について多くのことを学びま した。まず、一人旅が好きじゃないです。外国 で私は旅行するとき、友達と経験や思い出を 作りたいです。今回の韓国の旅には一人でし た。面白くて、楽しかったが、少し寂しかった です。次の旅、断然友達と一緒に旅行します。 上海と神戸で友達に会ったのはすばらしかっ た。友達と一緒だったからたっぷり楽しめまし た。たくさん素敵な友達がいるのは幸運です。

家族と自分の家がどれだけ大好きかについて も学びました。コロナウイルスが広がり始め た時、帰国したかったです。日本が大好きだ が、コロナウイルスは怖くてまごつくことがあ りました。けれども、京都で皆は気をつけてく れました。それで安心できました。 皆さんが気をつけたら、間もなく世界は大 丈夫になります。皆さん、よく手を洗って、「 social distancing 」 をしましょう!

Due to coronavirus, the world is a pretty tough place to be right now. As we all know, always remember to wash your hands! I’m currently writing this in my bedroom, as I cannot physically go to university. The first time I heard about coronavirus, I was actually in Japan. I was studying Japanese in Kanazawa and Kyoto from last November to this February. I was lucky enough to get to live with a Japanese family in a homestay in Kanazawa for the first month. Every day, of course, I had to speak to my host mother in Japanese, so my Japanese improved significantly. However, my Japanese is still not amazing, so I need to continue studying!

After my homestay in Kanazawa, I went to Shanghai. I wanted to go meet a friend of mine who was studying in Shanghai. We ate a lot of delicious Chinese food and visited some beautiful Chinese temples. We also went to Disneyland together! After Shanghai, I went to Korea by myself. I wanted to go to Korea because I love K-pop. Due to the timing of my trip, I ended up spending Christmas alone in Korea. That sounds a bit depressing, but Korea is an amazing and beautiful country, so I was fine! After Korea, I returned to Japan. I then met another friend in Kobe! We spent four days together, exploring Kobe, Osaka and Nara together. I’m so lucky to have so many fantastic friends.

The last place I went to was Kyoto, to study more Japanese for one month at Ritsumeikan University, after which I returned home to Australia. Ritsumeikan was really fun! I learned a lot of Japanese, made so many Japanese friends, and was lucky enough to be able to participate in various traditional activities.

About three weeks before I returned home, coronavirus became a global topic. Every day, it was all anyone could talk about. My teachers, Australian friends back home, Japanese friends, my family, and even shop staff. Literally everyone! Even now, the whole world is still talking about it and nothing else. Which, honestly, is a bit terrifying. While I was in Kyoto I started to get more and more nervous and scared from all the talk. Every day I had to wear a mask. We wore masks at university, in convenience stores, in the dormitory, everywhere. Also, the university staff checked our body temperature many times, to make sure none of us had fallen sick. Finally, when I returned home, I was unbelievably relieved. My parents, of course, were also quite relieved to have me back in Australia, at home with them.

While travelling, I learnt many things about myself. First, it turns out that I don’t really like traveling alone. When I’m traveling abroad, I really want to be able to share my amazing experiences and memories with friends. As I mentioned, I was alone in Korea during this trip. Korea, of course, is amazing and fun, but being by myself was a little lonely. The next trip I take, I will definitely travel with friends. Being able to meet my friends in Shanghai and Kobe was amazing. I probably enjoyed those places the most, not only because they were fantastic cities, but because I was with my friends. I’m incredibly lucky to have so many wonderful friends.

I also learned how much I love my family and my home. When the coronavirus crisis escalated, I really wanted to return home. Being in a foreign country during the pandemic was scary and confusing, so I just wanted to be safe in my home country. That being said, everyone was so careful in Kyo- to to not spread germs, which I found really comforting.

In these times, everyone must always wash their hands and do social distancing — if everyone is careful about spreading germs, the world will be okay soon!